Dal Dna la diffussione dell’agricoltura in Europa

L’agricoltura si e’ diffusa nel Nord Europa grazie alle migrazioni di coltivatori provenienti dall’ Europa meridionale: lo dimostra l’analisi del Dna sui resti di quattro individui dell’Eta’ della Pietra, fra agricoltori e cacciatori raccoglitori, vissuti 5.000 anni fa nell’attuale Svezia.

Il lavoro, pubblicato su Science, si deve a un gruppo coordinato dallo svedese Pontus Skoglund,dell’universita’ di Uppsala. Lo studio, rilevano gli autori, sostiene ”con forza” la tesi che la rivoluzione agricola sia stata guidata da persone che emigrarono dal Sud Europa.

Questi primi, intrepidi, agricoltori dopo aver viaggiato nel Nord Europa si sarebbero stabiliti vivendo per molte generazioni fianco a fianco con i cacciatori raccoglitori, per poi incrociarsi, e cio’ spiega i modelli di variazione genetica che caratterizzano oggi gli europei.

Secondo gli esperti il mondo agricolo ha avuto origine 11.000 anni fa nel Vicino Oriente prima di raggiungere il continente europeo, circa 5.000 anni piu’ tardi. Questo nuovo studio aiuta a comprendere l’impatto che la rivoluzione dell’agricoltura ha avuto sulle popolazioni, dimostrando come il genoma dei moderni europei sia stato plasmato dalle migrazioni preistoriche.

I ricercatori hanno analizzato il Dna prelevato dai resti di tre antichi cacciatori raccoglitori, la cui tomba e’ stata scoperta nell’isola svedese di Gotland, e dai resti di un contadino, sepolto a circa 400 chilometri di distanza vicino alla città di Gokhem. ”Sappiamo che i resti dei cacciatori raccoglitori furono sepolti in sepolture piane, anziche’ nei megaliti che sovrastano le tombe dei contadini”, ha rilevato uno degli autori, Mattias Jakobsson, dell’universita’ di Uppsala.

L’analisi del Dna di questi resti ha mostrato che alcune firme genetiche dei cacciatori raccoglitori sono simili a quelle delle attuali popolazioni nordeuropee, specialmente dei Finlandesi. Le firme genetiche dei primi agricoltori che colonizzarono il Nord Europea somigliano invece al Dna delle attuali popolazioni del Sud Europa, in particolare a quelle Mediterranee, come quelle che oggi vivono a Cipro.

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